18 janvier 2007

Un Père, un Fils, des Conservateurs

C’est presque une histoire de famille que celle qui lie le Muséum d’Histoire Naturelle aux Companyo.

En effet, Louis Companyo, le père, Conservateur du Muséum d'Histoire Naturelle de Perpignan depuis 1841, s'éteint le 10 décembre 1871 à l'âge de quatre-vingt-dix ans. En toute logique, la municipalité désigne son fils Paul, érudit et généreux, pour lui succéder. Il est l'auteur de plusieurs notices sur la géologie de l'isthme de Suez, sa climatologie. Sa ville lui doit l'importante collection réunie pendant son séjour en Égypte,( durant la construction du canal de suez), dont le catalogue couvre plusieurs disciplines : l'archéologie, avec des médailles, des monnaies égyptiennes, phéniciennes, romaines, grecques et arabes, des statuettes, des céramiques, des lampes, des amphores et des objets provenant de Memphis. Les Sciences naturelles sont représentées par des Reptiles, des Insectes, dont une nouvelle espèce de Méloé, des Mollusques, ainsi que des fossiles invertébrés, et vertébrés collectés à Toussoum et dans les célèbres gisements de Chalouf ; les bois fossiles ont plusieurs origines, dont la forêt pétrifiée du Caire propre sujet d'une note de P. Companyo. La série Minéralogique compte deux cent vingt-cinq échantillons, jusqu'à des fragments de la colonne de Pompée, de la statue de Ramsès, et de l'obélisque de Louksor.

En 1900 le Cabinet d’Histoire Naturelle est installé dans l'immeuble Cagarriga (XVI ème siècle). Cet hôtel particulier est organisé autour d'un patio, aujourd'hui aménagé en salle polyvalente, et qui présente plusieurs éléments remarquables : une fenêtre sculptée (XVIème siècle), la rampe d’escalier, les gypseries et les moulures du plafond de la salle Companyo (XVIII ème siècle). L’actuel Muséum occupe encore ce bâtiment situé au 12 rue Fontaine Neuve.

L’équipe du Muséum vous souhaite une agréable visite.

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